Syrie – L’alliance arabo-kurde des FDS s’empare de la vieille ville de Raqqa

Les combattants du groupe Etat islamique ont été chassés le 1er septembre de la vieille ville de Raqqa qu’ils considèrent comme leur « capitale » en Syrie. Ils s’en sont retirés sous la pression des Forces démocratiques syriennes (FDS), une alliance arabo-kurde soutenue par les Etats-Unis. Mais les jihadistes contrôlent toujours une partie du nord et du centre de la ville.

La bataille de la vieille ville de Raqqa avait débuté il y a deux mois. Les Forces démocratiques syriennes (FDS) contrôlent désormais plus de 60 % de la cité et se trouvent aux portes du périmètre de sécurité de l’organisation Etat islamique, où se trouvent les principaux postes de commandement de l’organisation jihadiste.

Selon l’ONU, quelque 25 000 civils se trouveraient toujours dans cette zone, pris au piège. La violence des combats a suscité des craintes sur leur sort. L’ONG de défense des droits de l’homme Amnesty International estime qu’ils sont pris au piège dans un « labyrinthe mortel ».

Nouveau revers pour Daech

Le nombre de jihadistes présents à Raqqa est évalué lui à un millier. Au fur et à mesure de sa progression vers le centre de la ville, la coalition arabo-kurde soutenue par Washington se heurte à une résistance de plus en plus farouche des combattants du groupe Etat islamique.

Ces derniers se sont barricadés dans le quartier administratif qui jouxte la vieille ville, et qui abrite notamment l’ex-siège du gouverneur et les bâtiments qui appartenaient aux services de renseignement.

L’EI s’était emparé en 2014 de cette ville située sur les bords de l’Euphrate dont il a fait sa capitale syrienne. Raqqa est devenue tristement célèbre en devenant le théâtre de certaines des pires atrocités commises par ce groupe extrémiste.

La chute de la vieille ville de Raqa constitue un nouveau revers pour Daech, confronté dans l’est de la Syrie à l’avancée des forces gouvernementales. En Irak voisin, l’EI a perdu ce 31 août un de ses derniers bastions bastions, Tal Afar, quelques mois seulement après la métropole de Mossoul reconquise par les forces de sécurité de Bagdad.

Photo Reuters/Zohra Bensemra
Article tiré de RFI  le 1er septembre 2017

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