«L’Aquarius» invité à accoster en Corse – Geste humanitaire ou coup politique ?

Les nationalistes proposent d’accueillir le navire et ses 629 migrants. Une proposition qui vise surtout à poser l’île en acteur «autonome» des affaires méditerranéennes, et qui agace Paris.

«Manque de vivres, mauvaises conditions météo, port espagnol trop éloigné : face à l’urgence, le Conseil exécutif de Corse propose à SOS Méditerranée d’accueillir l’Aquarius dans un port corse.» En un tweet, posté mardi à 7 heures du matin, Gilles Simeoni s’est posé en recours pour le navire humanitaire et ses 629 migrants, auxquels Malte et l’Italie avaient fermé leurs ports. Le geste du président nationaliste de l’exécutif corse a été reçu avec agacement à Paris, où l’on a aussi noté sa dimension politique.

«C’est un réflexe spontané de notre part, envers des gens qui se trouvent en détresse si près de nos ports, a expliqué Gilles Simeoni à Libération, mardi matin. Sur le moyen ou le long terme, il serait sans doute difficile de gérer l’accueil de 629 personnes en Corse. Mais il s’agit d’abord d’offrir une escale, de ne pas laisser ces gens errer en pleine mer.» L’invitation a reçu le soutien du président indépendantiste de l’Assemblée de Corse, Jean-Guy Talamoni, mais aussi du représentant local de La République en marche, le maire de Bonifacio, Jean-Charles Orsucci. Mais elle n’a pas reçu de suite : «Notre navire est sous l’autorité exclusive du commandement maritime italien, explique le président de SOS Méditerranée Francis Vallat. C’est lui qui détermine le « port sûr » vers lequel nous diriger. Mais si on nous avait envoyés en Corse, nous aurions été ravis car c’est plus proche que Valence.»

Renvoyer une image ouverte et généreuse

L’invitation corse n’a trouvé mardi aucun soutien au niveau de l’Etat.  «Les élus corses laissaient accoster les bateaux, mais ne traitaient pas les demandes d’asile, donc on reportait le problème», a jugé le porte-parole Benjamin Griveaux, également soucieux de ne «pas créer des situations qui permettraient aux pays européens de se défausser sur leurs partenaires». Mêmes réserves chez la préfète de l’île, Josiane Chevalier. Accueillir ou pas l’Aquarius, «c’est une décision qui appartient à l’Etat français, a rappelé celle-ci auprès de l’AFP. «L’accueil, ce n’est pas « garez-vous là »», a jugé de son côté le président du groupe LREM à l’Assemblée, Richard Ferrand.

Outre l’enjeu humanitaire, l’initiative du duo Simeoni-Talamoni a des accents très politiques. Elle permet aux deux hommes de dissocier leur camp des nationalismes «fermés» du continent. Et de renvoyer de la Corse une image ouverte et généreuse, contrastant avec de récents événements. L’île a été marquée par les tensions communautaires du quartier des Jardins de l’empereur, à Ajaccio fin 2015, puis de Sisco, durant l’été 2016. Lors de la dernière présidentielle, Marine Le Pen y a obtenu 48,5% des voix au second tour, contre 33,9% au niveau national.

«La collectivité est propriétaire des ports»

Autre objectif : poser la Corse en acteur à part entière des affaires méditerranéennes. Comme un prélude à cette autonomie politique, que le chef de l’Etat a sèchement refusée à l’île en début d’année. «Il ne s’agit pas d’instrumentaliser une situation douloureuse pour construire un rapport de force avec l’Etat», insiste Gilles Simeoni, tout en assumant de n’avoir pas consulté la préfecture avant de lancer son invitation à l’Aquarius. «On nous dit que nous n’avons pas la compétence, mais moi, la compétence, je la prends, lance, bravache, le leader autonomiste. La collectivité est propriétaire des ports. On est au croisement des valeurs d’hospitalité de notre île, et des valeurs universelles de l’Europe. Donc, on dit à l’Etat : nous sommes prêts, et vous ?»

Photo : AFP
Dominique Albertini
Article tiré de Libération  le 12 juin 2018

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