Affaire Benalla – L’étau se resserre autour de l’Elysée

Le ministre de l’Intérieur Gérard Collomb et le préfet de police de Paris Michel Delpuech ont répondu ce lundi 23 juillet aux questions des députés de la commission des Lois de l’Assemblée nationale chargée de faire la lumière sur l’affaire Benalla.

Gérard Collomb et Michel Delpuech se défendent de tout manquement. Pas question pour eux de servir de fusible dans une affaire qui, d’après eux, ne les concerne pas. Chacun leur tour, le ministre de l’Intérieur et le préfet de police de Paris ont été passés sur le gril des députés de la commission des Lois qui cherchent à comprendre comment Alexandre Benalla, ce proche collaborateur d’Emmanuel Macron, s’est retrouvé à frapper des manifestants aux côtés des CRS lors de la fête du Travail.

Et surtout pourquoi personne n’a saisi la justice après avoir eu connaissance des faits. Car l’article 40 du Code de procédure pénal est clair : tout fonctionnaire ayant connaissance d’un délit doit en informer le procureur de la République.

Collomb et Delpuech se dédouanent

Premier à être interrogé, Gérard Collomb a d’abord affirmé ne pas avoir été prévenu par avance de la présence de M. Benalla comme observateur avec la police lors des manifestations du 1er-Mai, et avoir été informé des faits de violence dès le lendemain. Aussitôt, a-t-il déclaré sous serment, il s’est assuré que la préfecture de police et le cabinet de la présidence de la République avaient été destinataires de l’information. C’était à eux d’agir, a estimé le ministre. « C’est la règle pour tous les manquements », a-t-il assuré.

Deux heures plus tard, assis à la même place, le préfet de police s’est à son tour dédouané. Après avoir appris l’existence d’une vidéo attestant du dérapage du proche du président, Michel Delpuech dit avoir contacté le ministère de l’Intérieur, qui lui aurait répondu être « déjà en liaison » avec la présidence de la République. Dès lors « il était établi pour moi que le sujet Benalla était traité par l’autorité hiérarchique dont il dépendait », a-t-il indiqué.

Michel Delpuech s’est également défendu d’avoir lui-même autorisé la présence de Benalla aux côtés des forces de l’ordre ce 1er mai. « Je n’ai jamais été sollicité par qui que ce soit dans ce sens », a-t-il assuré. Selon lui, c’est là encore l’Elysée qui aurait décidé d’intégrer Alexandre Benalla en demandant directement à la division qui gérait la sécurité de la manifestation, sans passer par lui. Pour lui, ces liens entre certains collaborateurs de l’Elysée et des gradés des forces de l’ordre relèvent du « copinage malsain ».

Les regards braqués vers l’Elysée

Tous les regards se tournent désormais vers le sommet de l’Etat. Le directeur de cabinet de la présidence Patrick Strzoda, qui a sanctionné Alexandre Benalla de 15 jours de mise à pied en mai, doit à son tour être entendu ce mardi. Le secrétaire général de l’Elysée Alexis Kohler est prévu jeudi. Mais pour certains élus de l’opposition, Emmanuel Macron doit lui-même être convoqué par la commission d’enquête de l’Assemblée.

« Je pense que Collomb est démissionné d’office. Il ne peut plus être cru par personne. Ni par les policiers qui comme vous l’avez vu ont très mal pris cette espèce d’inversion des responsabilités, ni par le président de la République qui vient de se rendre compte que M. Collomb était prêt à le lâcher en audition ni par nous, parlementaires, qu’il a refusé de rencontrer plus tôt », a déclaré plus tard sur LCI le leader de La France insoumise Jean-Luc Mélenchon.

L’ancien candidat à la présidentielle et fondateur du mouvement Génération-s Benoît Hamon a de son côté posté sur Twitter une vidéo où il demande que les commissions d’enquête de l’Assemblée et du Sénat convoquent « le président de la République ». « Parce que c’est bien autour de lui que tout se joue », estime-t-il.

« Depuis le début, c’est un peu la course à l’échalote, a réagi la députée En Marche Naïma Moutchou. Après avoir demandé la convocation, séance tenante, du ministre de l’Intérieur, du Premier ministre, la constitution d’une commission d’enquête, la motion de censure, la destitution du président de la République, on entend tout. »

Le porte-parole du gouvernement Benjamin Griveaux a quant à lui qualifié de « tribunal politique » la commission d’enquête parlementaire de l’Assemblée nationale. « Quand vous avez dès ce matin, avant même que les auditions ne se soient déroulées, le co-rapporteur, Guillaume Larrivé, qui explique qu’on a affaire à une milice parallèle, à une organisation souterraine, et que c’est une affaire d’Etat, moi je m’interroge sur la déontologie de cette commission », a-t-il déclaré sur LCI.

Quelles options pour Macron ?

Depuis les révélations du Monde mercredi 18 juillet, le chef de l’Etat reste quant à lui muet. Il s’est contenté de faire savoir dimanche via son entourage, à l’issue d’une réunion à l’Elysée, qu’il considérait les faits reprochés à son ex-collaborateur « inacceptables » et qu’il n’y aurait « pas d’impunité ». Le président a par ailleurs annoncé qu’il n’assisterait pas à une étape du Tour de France mercredi dans les Pyrénées. « Rien à voir » avec l’affaire Benalla, a affirmé son entourage.

On peut cependant en douter. En pleine crise, Emmanuel Macron ne pouvait pas donner l’impression de ne pas prendre la mesure des événements en se rendant sur les routes ensoleillées du Tour comme si de rien n’était.

Les propos rapportés par son entourage et qu’il a tenus dimanche soir en privé, selon lesquels le chef de l’Etat serait déterminé « à établir la vérité », ne pourront suffire à calmer les esprits et à lui permettre de se dégager de toute responsabilité aux yeux des Français. Emmanuel Macron va devoir aller plus loin. En s’exprimant publiquement ? Certainement. Il a fait savoir qu’il le ferait en temps utile. Mais peut-être pas avant d’avoir pris des décisions concrètes et trouvé un fusible. Reste à savoir qui.

Photo AFP/Benjamin Cremel
Article tiré de RFI  le 23 juillet 2018

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