«Aquarius» – Le calcul politique avant la décision symbolique

Face au nouveau refus italien de laisser accoster le navire de SOS Méditerranée pour y débarquer 141 personnes, dont de nombreux enfants, Emmanuel Macron rate une nouvelle opportunité de tenir sa promesse de campagne d’accueil des réfugiés.

«Une mesure de décence.» Voilà, pour reprendre les mots d’un porte-parole espagnol du ministère valencien de la Santé en juin, ce qu’on attend aujourd’hui du président de la République française. Après l’épisode de juin illustrant la désunion européenne sur le sujet, l’Aquarius, le navire de SOS Méditerranée et Médecins sans frontières, est de nouveau à la recherche d’un port dans l’Union européenne après avoir recueilli une centaine de naufragés africains et s’être vu – à nouveau – signifier par les autorités maltaises et italiennes (dont les côtes sont les plus proches) qu’il était navia non grata.

L’Elysée répond être «en discussion avec les pays concernés pour que, dans le plein respect du droit de la mer, ce bateau puisse aller rapidement au port sûr le plus proche.» Mais l’Italie – dirigée par les populistes et son ministre de l’Intérieur d’extrême droite Matteo Salvini – et Malte ont déjà dit non. Paris rejette ainsi la proposition de l’ex-ministre communiste des Transports, Jean-Claude Gayssot, aujourd’hui directeur du port de Sète, ou celle de l’exécutif corse, d’accueillir l’Aquarius.

Encore une fois, la France apporte une réponse technique à un sujet hautement politique. Or ce nouvel épisode prouve que Rome n’a pas l’intention de respecter le compromis trouvé en juin entre chefs d’Etat et de gouvernement européens après que le navire de SOS Méditerranée a été, finalement, accueilli en Espagne.

Reconquérir l’électorat de droite ?

La France est donc partie pour un nouveau bras de fer avec l’Italie. Au détriment de naufragés laissés sur un bateau destiné à faire des ronds dans l’eau encore plusieurs jours. Avec, cette fois, un Macron en vacances dans sa résidence de Brégançon, les pieds dans la Méditerranée, refusant d’ouvrir les portes d’un port voisin à un navire humanitaire avec 141 personnes à bord (dont de nombreux enfants) sous prétexte que le cousin italien s’y refuse et bafoue les règles communes. Le symbole politique est désastreux. Et l’ensemble des responsables politiques de gauche – des socialistes aux insoumis en passant par les communistes – n’ont pas tardé à mettre le chef de l’État devant ses responsabilités.

A moins que le calcul soit tout autre : reconquérir par la droite une popularité en baisse dans cet électorat après avoir observé en juin qu’une bonne majorité de Français (près de 60% selon différentes enquêtes) ne souhaitait pas l’accueil de l’Aquarius chez eux.

«La chancelière Merkel et la société allemande dans son ensemble ont été à la hauteur de nos valeurs communes ; elles ont sauvé notre dignité collective en accueillant des réfugiés en détresse», déclarait Emmanuel Macron, alors en campagne présidentielle, dans une tribune au Monde«Nous devons accueillir des réfugiés, c’est notre devoir et notre honneur», répétait-il aux côtés de la chancelière allemande en juin 2017, juste après son élection. Le chef de l’Etat a conquis le pouvoir sur les ruines du hollandisme et de la droite républicaine en portant notamment, face à une extrême droite offensive, ces valeurs d’ouverture. Les deux épisodes de l’Aquarius révèlent une chose : sur ce sujet, chez Emmanuel Macron, le calcul politique l’emporte en réalité sur une décision, certes symbolique, mais tout simplement humaniste.

Photo : AFP – Pau Barrena
Lilian Alemagna
Article tiré de Libération  le 14 août 2018

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