L’Elysée à l’heure du grand ménage

Après le départ de son conseiller spécial Ismaël Emelien, mis en cause dans l’affaire Benalla, Emmanuel Macron doit profondément remanier son équipe.

«Nous ne reprendrons pas le cours normal de nos vies», avait prophétisé Emmanuel Macron le 10 décembre dans son adresse aux Français après trois semaines de mobilisation des gilets jaunes. Sur le fond de la politique, les enseignements tirés par l’exécutif au terme du grand débat national permettront de juger, au printemps, si cette prophétie se réalise. Mais sur la forme, pour ce qui concerne le palais présidentiel, c’est une certitude : rien ne sera plus comme avant. A la fin du mois de mars, lorsqu’il aura à prendre les décisions censées répondre à la crise des gilets jaunes, le président de la République aura aussi profondément renouvelé son cabinet. Après six ans à ses côtés, son fidèle et précieux conseiller spécial Ismaël Emelien – grand pourvoyeur de propositions disruptives – a fait savoir lundi qu’il quitterait l‘Elysée à la fin du mois. En janvier, le non moins fidèle Sylvain Fort, plume du président puis directeur de sa communication, prenait la même décision.

Avec le départ du conseiller parlementaire Stéphane Séjourné, parti s’occuper de la campagne pour les élections européennes, le chef de l’Etat aura ainsi perdu ses principaux jeunes conseillers. Surnommés «les mormons», ils font partie,  avec le porte-parole du gouvernement Benjamin Griveaux et la conseillère presse de l’Elysée Sibeth Ndiaye, du noyau dur de fidèles qui s’est formé il y a plus de quatre ans, dès le début de l’aventure des «marcheurs». L’hémorragie pourrait ne pas s’arrêter là si les départs du chef de la cellule diplomatique Philippe Etienne, du directeur de cabinet Patrick Strzoda voire du secrétaire général Alexis Kohler devaient se confirmer : c’est donc quasiment toute l’équipe qui entoure le président qui va devoir être reconstituée.

«Plus de séniorité et de diversité»

Nommé le 4 février dernier conseiller spécial à titre bénévole, le cofondateur d’En Marche, Philippe Grangeon, y travaille déjà. Très proche de Macron et ancien conseiller de François Hollande, ce sexagénaire plaide pour «plus de séniorité et plus de diversité» dans l’équipe qui entoure le chef de l’Etat. Parmi les personnes approchées pour occuper le poste vacant de directeur de la communication, on relève quelques anciens du cabinet de Nicolas Sarkozy (Franck Louvrier, Camille Pascal) ou de celui de l’ex-Premier ministre Bernard Cazeneuve (Marie-Emmanuelle Assidon). Pour réaliser ce casting, l’Elysée a choisi de faire appel à des intermédiaires et de ratisser large. Très large.

Certains communicants ont eu la surprise de recevoir un coup de fil de Jean-Marc Dumontet, propriétaire de théâtres parisiens et très proche du couple Macron, qui avait activement participé à la campagne présidentielle en 2017. «J’ai l’impression que tout Paris qui a eu à faire de la com’ un jour dans sa vie a été approché par des émissaires… La personne qui sortira du chapeau aura été choisie parmi 150 personnes sélectionnées par un type du show-biz. Le job est totalement démonétisé avant même d’avoir commencé. Tout cela n’est pas sérieux», confie l’un des heureux «castés», amusé mais aussi un peu inquiet.

Pour officialiser son départ, Ismaël Emelien a choisi de se confier à l’hebdomadaire Le Point qui décrit un rendez-vous plein de mystère, «loin de la lumière» et «tout au fond du café parisien». L’objectif de ces confidences – exercice très inhabituel venant d’un homme plus que discret – était manifestement de faire savoir que son départ n’aurait rien à voir avec l’affaire Benalla dans laquelle il pourrait être inquiété. C’est en effet Emelien qui a récupéré cet été les vidéos des violences du 1er mai obtenues illégalement auprès de la police. Censées disculper Benalla, elles avaient été diffusées sur des comptes Twitter pro-Macron. Le jeune conseiller spécial jure que la raison de sa démission est ailleurs : s’il quitte l’Elysée, c’est pour assurer la promotion de son prochain livre, un «manifeste du progressisme» coécrit avec un autre conseiller élyséen sur le départ, le jeune normalien David Amiel, jusqu’alors chargé de la politique économique dans le cabinet présidentiel.

Lessiveuse

«Mon départ correspond à une nouvelle étape de mon engagement. Après Bercy, la campagne présidentielle puis l’Élysée, je veux retrouver la confrontation en première ligne. On est bien seuls aujourd’hui à défendre le progressisme, on a besoin de relais dans la société et au-delà de nos frontières, et je pense que c’est dans cette position que je serai le plus utile. Je resterai à l’entière disposition du président et je continuerai à l’aider. Je poursuis le même combat, mais par d’autres chemins»,  explique-t-il au Point. Ce serait donc à la défense du progressisme – et non pas à la sienne devant la justice – qu’il entend désormais se consacrer. Un changement de registre pour le jeune intellectuel venu du Parti socialiste et passé par l’agence Havas qui s’était fait, à l’Elysée, une réputation de grand spécialiste de la disruption macronienne. Pour le meilleur et pour le pire. On lui doit le  fameux slogan écolo «Make our planet great again», en réponse à Donald Trump qui venait de dénoncer l’Accord de Paris qui avait couronné la COP21. Mais c’est aussi lui qui eu l’idée de diffuser la vidéo montrant Macron en pleine préparation de son plan de lutte contre la pauvreté dans laquelle le président évoquait «le pognon de dingue» que coûtent à l’Etat les aides sociales.

Philippe Grangeon dédramatise l’épidémie de défections qui touche l’Elysée : le travail en cabinet est usant et il est naturel que des «jeunes en mission» comme Ismaël Emelien ou Sylvain Fort aient envie de passer à autre chose, eux qui «travaillent 16 heures par jour» depuis qu’ils ont rejoint Macron. Pour les collaborateurs les plus exposés, l’Elysée est, de fait, une épuisante lessiveuse. La preuve ? Dans la deuxième année de son quinquennat, François Hollande avait, lui aussi, renouvelé quasi-intégralement son équipe.

Photo : Marc Chaumeil
Alain Auffray
Article tiré de Libération  le 12 février 2019

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